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Twitter, periodistas y el síndrome de Superman

El que puede ser, por desgracia, uno de los periodistas más conocidos de la historia, Clark Kent, parece haber marcado la presencia de muchos informadores en Twitter. Es el caso, por ejemplo, de la periodista Joana Geary de The Times, que mientras trabaja se le puede encontrar en su canal de microblogging @timesjoanna y, cuando quiere expresarse de manera personal, se quita las gafas y se calza las mallas en cualquier cabina telefónica, siempre en sentido figurado (espero) y se convierte en @joannageary, emulando los cambios que el periodista del Daily Planet hacía para dar paso a Superman.

Una decisión radical, que marca perfectamente, al menos en lo formal, el límite entre la imagen de la persona y su oficio dentro de The Times. Sin embargo, ¿es realmente consecuente? ¿Cambia el tener un perfil marcado como periodista y otro como personal el hecho de que es una periodista en todo momento y que trabaja en The Times la gravedad (o ligereza) de sus palabras? Seguro que el próximo jueves nos plantearemos esta pregunta, pero no está de más comenzar a abrir la discusión y adelantar algo el debate. ¿Conoces otros casos? ¿Consideras que este recurso es suficiente? Sea como fuere, nadie puede negar que Clark Kent, ha sido todo un ejemplo para más de uno.

Imagen: Joy of tech

Libros de estilo sobre social media en los medios

Con la llegada de la Web 2.0 y los medios sociales se han multiplicado las posibilidades para los periodistas y los medios de comunicación, pero también los interrogantes sobre su uso.

Los medios han ido saliendo al paso de las preguntas que se les plateaban en el día a día con la publicación de las primeras guías de estilo que incluían las nuevas situaciones. Pero los medios, en su gran mayoría, han ido a remolque de las tendencias de la red así como también en adoptar los nuevos usos.

Acaba de publicarse una actualización de la Guía de estilo de la BBC, poniendo al día la publicada en 2005. Y es que, como reconocían, la tecnología les supera y les obliga adaptarse a nuevas situaciones.
Son varios los temas que afectan la relación de los medios y la existencia de redes sociales y contenidos generados por los usuarios. El uso de fotografías de redes sociales y otro UGC tiene ya un capítulo propio en el libro de estilo de la BBC.

Usos personales: Qué dice la BBC, el Washington Post y New York Times

Otro tema es el del uso personal que puedan hacer los periodistas en sus cuentas personales. La primera es diferenciarlas cuando solo hay una (¿Es determinante el momento en que hayan sido puestas en marcha?). Son recientes los casos de Octavia Nassar en la CNN o el del Mike Wise del WaPo.

Otro caso abierto, el de Rick Sanchez, despedido de la CNN y con una cuenta de twitter con decenas de miles de seguidores en Twitter. ¿A quién pertenece ahora esa cuenta?

Para la BBC si un periodista en sus perfiles de blog o red social no dice que trabaja para la BBC, la guía reconoce que es absolutamente de uso personal y que por tanto, queda absolutamente fuera de la competencia de la BBC. Sin embargo, cuando sí lo hacen, lo dejan en un estadio flexible:

– Para los nuevos y los ya existentes blogs, microblogs y otros sitios web personales en los que el autor se identifica como un empleado de la BBC, debe discutirse con su supervisor inmediato para asegurarse de que la imparcialidad y la confidencialidad se mantiene”.

Esos son los límites que ponen.

La más restrictiva hasta el momento, ha sido las del Washigton Post. Según éstas, los periodistas hasta en sus cuentas personales representan al medio. Nada de lo que sea dicho en esas cuentas puede ir en contra de la línia editorial del Post. Dicho esto, uno de sus redactores jefes decidió cerrar su cuenta en Twitter porque pensó que sus opiniones personales podrían confundirse con las de su periódico.

También el New York Times se posicionó al respecto, sin ser restrictivo, pero recordando a sus redactores que toda la información online acaba siendo publico y puede ser “magnificada” en cuestión de segundos.

Buscando el equilibrio y el sentido común

Cómo se ve es un tema con muchas aristas y no es fácil determinar los criterios, también por la evolución trepidante que tiene Internet y sus aplicaciones de la Web 2.0, junto a los usos que los usuarios le den.

Es valiosa la reflexión que hacía el profesor de ética Stephen J. A. Ward de la Universidad de Wisconsin. En su opinión, debe existir un equilibrio entre alentar el uso y participación de los periodistas en la redes y mantener los estándares de imparcialidad e independencia de los medios y sus periodistas. Como recuerda, no se trata de limitar o no limitar a nadie, ni las reglas deben escribirse para “arreglar un problema”. Se trata de asegurar que se contribuye con ello a un periodismo responsable y más democrático.

Según Ward, por un lado las reglas deben ser flexibles promover el uso de los nuevos medios, y por la otra, deben ser compatibles con los fines últimos del periodismo, responder a varios principios de la profesión: independencia, libertad, responsabilidad, etc…

Otras guías publicadas sobre el uso de las redes sociales por parte de los periodistas:

La de la Agencia Reuters
La del periódico los Angeles Times



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